Acciaio al posto della plastica

 

Ad aprile abbiamo parlato di plastica e del perché sta letteralmente soffocando la nostra Terra. Questo articolo è molto piaciuto e tra i miei conoscenti in molti stanno cercando alternative alla plastica, per evitare quanto meno di metterne in circolo altra. Nell’articolo di Greta Golia abbiamo visto alcune di queste alternative. Dal mondo dell’acciaio arriva però una nuova opportunità. A maggio ho partecipato a MadeInSteel, la fiera biennale internazionale dedicata al mondo dell’acciaio e ho ricavato numerosi spunti interessanti.

Abbiamo detto che il problema della plastica è che dura all’infinito, ma noi la usiamo per articoli usa e getta. Sicuramente questo tipo di cultura è da modificare, andando verso il riuso e il riciclo e in questo caso l’acciaio può venirci in aiuto.

Perché l’acciaio?

L’acciaio sembra tutto uguale, ma l’aspetto affascinante di questo materiale è che, modificando anche solo di pochissimo le percentuali relative degli elementi chimici di cui è composto, cambiano enormemente le sue proprietà e quindi i suoi utilizzi finali. Di acciaio sono le grandi infrastrutture come le posate e le pentole che usiamo tutti i giorni.
L’acciaio è un materiale versatile e adatto a molte applicazioni. Inoltre, al contrario della plastica, che non si degrada mai completamente e attualmente non può essere riciclata in modo efficiente, l’acciaio è riciclabile al 100% e senza perdita di qualità.

L’acciaio nella vita quotidiana

Da dove cominciare allora?
Ad esempio, dai contenitori per alimenti, partendo magari dai contenitori per bevande riutilizzabili. Sembra che la plastica sia un materiale economico, ma se pensiamo che molti dei prodotti in plastica vengono gettati una volta utilizzati, la convenienza diventa relativa. Prendiamo un fusto per la birra. Quello in PET può essere leggero ed economico, ma non è riutilizzabile. Un fusto equivalente in acciaio inossidabile, oltra a garantire standard igienici elevati, può essere riutilizzato praticamente all’infinito, diventando così economico, ma anche amico dell’ambiente. Pensate a quante emissioni di CO2 possono essere evitate per ogni singolo fusto, senza parlare del fatto che a fine vita può essere riciclato e tornare sul mercato senza inquinamento. Anche se il costo iniziale è più alto rispetto a quello della plastica, la sua convenienza si vede a lungo termine.

Cosa dire poi di tutti quegli accessori che usiamo per mangiare come piatti, bicchieri, scodelle e posate per la pappa e anche le ciotole per i nostri amici animali?
Sono in plastica, non sono monouso, è vero, ma pur sempre di plastica. E alla fine del loro ciclo di vita devono essere gettati e non è detto che possano essere riciclati in nuovi prodotti di qualità. La tendenza nel settore è proprio quella di rivolgersi all’acciaio come sostituto della plastica, anche in vista delle sempre maggiori restrizioni all’uso di plastica da parte dell’Unione Europea. Stoviglie per picnic o tazze durante i concerti possono essere realizzati in acciaio. Un esempio è la tazza in acciaio inossidabile riutilizzabile promossa dal Festival di Glastonbury in Inghilterra, che è diventata rapidamente un souvenir da collezione. Prima dell’idea di una tazza riutilizzabile, al termine del concerto 800 netturbini hanno impiegato 6 settimane per ripulire la zona dell’evento da oltre 1600 tonnellate di rifiuti, per lo più plastica. Senza contare che oggi è possibile produrre acciaio colorato, quindi anche l’estetica del prodotto può essere accattivante come per i prodotti in plastica.

Ormai è evidente come la plastica stia letteralmente riempiendo e soffocando tutto il mondo, dall’Africa Nera alle terre una volta incontaminate della Groenlandia, avvelenandoci lentamente. Le alternative ci sono, ma per prima cosa, abbiamo detto, dobbiamo cambiare mentalità e allontanarci dall’usa e getta. Dopo questo primo passo, l’acciaio può diventare un degno sostituto per prodotti da usare anche tutti i giorni, soprattutto inquinando molto meno.

Avete esperienze positive di prodotti simili a quelli di cui ho scritto? Raccontatemelo se vi va.

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http://www.scrittidiscienza.it/2019/06/19/acciaio-al-posto-della-plastica/

Come ridurre l’uso e l’acquisto di plastica: le alternative all’usa e getta esistono già.

Lunedì 22 aprile sarà il Giorno della Terra. Dopo avervi spiegato perché la plastica è così dannosa per l’ambiente e le forme di vita, ho chiesto a Greta Golia, Green tutor e fondatrice e community manager di Contiamoci.com – Buone pratiche che contano, cosa possiamo fare noi per ridurre l’uso della plastica. Le alternative ci sono, come potete leggere nell’articolo che ha scritto per questo blog.

Nel 2018 il dizionario inglese Collins ha scelto come parola dell’anno single-use (monouso in italiano) inserendola tra le sue voci con la seguente dicitura: “Fatto per essere usato una sola volta”.

Dal 2013 a oggi la frequenza con cui il termine è usato è quadruplicata, questo la dice lunga!

In Italia il monouso viene più comunemente chiamato usa e getta. L’usa e getta può essere di carta, di vetro, di alluminio, di plastica o un mix di questi o altri materiali. Negli ultimi trent’anni la plastica è ovunque, così tanto che quasi non ci facciamo più caso. Bisogna allenare l’occhio e fare qualche esercizio, come dall’oculista, per misurare la nostra capacità di lettura e riconoscimento. Non abbiamo bisogno di occhi nuovi: bastano pochi strumenti per riconoscere quello che ci sta intorno, non darla per scontato, misurare quanto è presente la plastica nella nostra vita, nell’abbigliamento, al supermercato.

La plastica non è diventata onnipresente perché era il migliore dei materiali, ma perché è leggera e economica a tal punto che puoi buttarla via. La plastica ha reso possibile la cultura del consumo usa e getta: metterla in discussione significa mettere in discussione il consumismo stesso. Siamo assuefatti alla plastica così tanto che quasi non la vediamo più.

Anche le Nazioni Unite hanno dichiarato guerra alla plastica usa e getta. E il Parlamento europeo ha approvato norme specifiche che vietano dal 2021 la produzione e il commercio di posate e piatti di plastica, cannucce, bastoncini cotonati (in Italia già vietati da quest’anno), sacchetti di plastica oxo-degradabili e contenitori (tazze, vaschette con relative chiusure) per alimenti in polistirolo espanso. Questa direttiva contiene anche una serie di obiettivi di riduzione a lungo termine.

Molte associazioni ambientaliste sostengono che è stato fatto un buon lavoro ma che poteva essere fatto molto meglio. Si richiede la riduzione di alcuni oggetti ma non l’eliminazione e inoltre viene rimandato agli stati membri dell’Europa come seguire i suggerimenti e come applicare le sanzioni. Insomma è un buona partenza, ma prima del 2021 possiamo metterci d’impegno e ridurre o eliminare l’usa e getta e fare davvero la differenza.

Bisognerà cambiare strada, fare scelte pratiche per ridurre il consumo e l’uso di plastica e cambiare abitudini. Modificare i nostri comportamenti e fare delle scelte alternative per non usarla.

Dodici soluzioni alternative all’uso della plastica e degli usa e getta, da mettere subito in pratica.

  1. Rifiutare. La prima delle 5 R. E’ un’azione importantissima perché se non accettiamo non accumuliamo oggetti, gadget e cose di cui non abbiamo bisogno e che butteremmo subito dopo. In un bar ad esempio rifiuta la cannuccia o il bicchiere e la bottiglia di plastica. Ad un evento non accettare l’ennesimo portachiavi o shopper di stoffa (quelle che hai già sono sufficienti).
  2. Spazzolino di bambù. Lo spazzolino in plastica è fatto di plastiche miste e a fine vita non può essere riciclato. È uno dei rifiuti più antipatici che produciamo. È un oggetto piccolo trovato spessissimo sulle spiagge o fra i rifiuti in mare. Ahimè anche nello stomaco di tanti mammiferi marini. Da un po’ di anni anni esiste in commercio lo spazzolino di bambù 90% biodegradabile e compostabile. Le setole in Nylon vanno nell’indifferenziato. Allo stesso prezzo dello spazzolino in plastica la tua scelta può fare davvero la differenza.
  3. La spugna per i piatti è di plastica fatta con derivati del petrolio. Esistono diverse alternative alla classica mattonellina gialla e verde: dalle spazzole per piatti con manico in legno, alla spugna luffa 100% biodegradabile e compostabile. E’ una spugna vegetale della famiglia delle zucche, la puoi coltivare in giardino o comprarla nei negozi biologici, erboristerie oppure online. Dura dai 5 ai 7 mesi e puoi lavarla anche in lavatrice fino a 60°. Asciuga in fretta e non puzza. A fine vita la butti nell’organico.
  4. Compra frutta e verdura sfusa, preferisci il mercato al supermercato. Rifiuta l’imballaggio e riponi i tuoi acquisti in sacchetti di stoffa o retine che ti sei portato da casa.
  5. Scegli prodotti contenuti in alluminio o in vetro. Il latte ad esempio, lo yogurt, l’olio. La raccolta differenziata non è la soluzione, bisogna ridurre la quantità di rifiuti che produciamo. Per riciclare c’è bisogno di tanta energia per raccogliere, separare, trasportare. Energia, acqua e altre materie prime.
  6. Al bar o al ristorante chiedi un bicchiere d’acqua invece che una bottiglia. E se porti con te una borraccia ancora meglio. L’acqua del sindaco è più controllata dell’acqua in bottiglia.
  7. Fai la spesa alla spina: sono aumentati a dismisura i negozi che vendono legumi, cereali, pasta e detersivi sfusi. Porti il tuo contenitore, scegli gli ingredienti e riempi. Risparmi un imballaggio e inquini sempre meno.
  8. Invece dei tovaglioli di carta a tavola usa i tovaglioli di stoffa, con dei bellissimi portatovaglioli da fare con i bimbi. Lavi tutto assieme alla tovaglia al primo giro di lavatrice.
  9. Evviva la moka! Non regalare macchine del caffè con le cialde. L’invenzione di questo nuovo bisogno produce una quantità spropositata di rifiuti: capsule e macchinario che dopo pochi anni diventa obsoleto. Resta affezionato alla tua moka in acciaio indistruttibile.
  10. Puoi fare a meno della pellicola trasparente in cucina: evita di comprarla, non hai idea di quante soluzioni creative ci sono. Old style come faceva la nonna copri con un piatto. Oppure usa i contenitori in vetro o plastica che già hai, barattoli di conserve o marmellate. E quando fai un picnic incarta con un tovagliolo e poi vedi sopra: tutto in lavatrice! Per i panini io uso le confezioni della pasta o dei biscotti che conservo con maniacalità.
  11. Il rasoio in plastica (dopo lo spazzolino) è uno dei monouso più insidiosi e pensare che i nostri nonni usavano il rasoio di sicurezza, che è tornato in commercio. Dura talmente tanto che potremmo donarlo ai nostri nipoti. Con una spesa contenuta di circa 25€ hai un oggetto che usi in eterno
  12. Salviette bagnate e dischetti struccanti usa e getta. Ne abbiamo davvero bisogno? Un panno in microfibra o un asciugamano fanno già al caso tuo. Puoi seguire questo semplice tutorial

I piccoli gesti che possiamo fare per cambiare le nostre abitudini sono davvero tanti e online si trovano soluzioni a portata di mano come questa: lo starter kit di Contiamoci.com: una selezione di prodotti ecosostenibili. Nella confezione trovi uno spazzolino da denti in bambù, una spugna luffa e 200 grammi di acido citrico, con le ricette per fare in casa 9 diversi detergenti.

Siamo esseri abitudinari e proprio per questo è dura cambiare le proprie abitudini: adotta anche solo uno dei suggerimenti qui sopra, fai la tua parte e quando un’abitudine si è consolidata che quasi non ci fai quasi più caso, è tempo di adottarne un’altra.

Greta Golia
Green tutor, aiuta le le persone ad adottare buone abitudini green in casa, in ufficio, in viaggio.
Fondatrice e community manager di Contiamoci.com – Buone pratiche che contano

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